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손목터널증후군, 참지말고 치료해야

'명절 증후군'이라는 말까지 생겼다. 명절 내내 고된 가사노동을 하고 난 뒤 고생했던 손발이 신호를 보내기 시작하는 것이다. 작게는 며칠 손목이 저리고 시큰한 것으로 그칠 수도 있지만 심할 경우 병으로 이어질 가능성도 있다.

대표적인 것이 바로 ‘손목터널증후군’이다. 손목터널증후군은 반복적인 손목 관절 사용으로 손목 통로가 좁아지거나 압박을 받아 나타나는 신경증상이다. 가사노동을 계속하면 손목에 만성적으로 무리가 가게 되고 나이가 들기 시작하는 40대 이후 증상은 본격화된다. 명절에 쉼 없이 일하면 손목에 심한 무리가 가고, 이로 인해 터널증후군이 본격적으로 나타나는 것이다.

이상윤 원장(정형외과 수부상지 전문의)은 손목터널증후군은 간단한 자가진단으로 손목터널증후군을 의심해볼 수 있다고 말한다. 손목을 굽힌 후 손등을 서로 맞닿게 한 후 안쪽을 향해 가볍게 밀었을 때 30~50초 이내에 감각이 없거나, 통증이 생긴다면 내원이 필요하다는 게 이상윤 원장의 설명이다.

손목이 아니라 팔꿈치가 아프면 ‘테니스엘보’를 의심할 수 있다. 테니스 엘보는 팔꿈치 돌출된 부위에 발생하는 통증과 염증을 말한다. ‘외측상과염’이라는 정식 명칭 대신 테니스엘보라는 이름으로 더 자주 불린다. 백핸드 자세를 하는 테니스 선수들에게 많이 생기기 때문이다.

최근 테니스엘보는 테니스 선수들보다 주부들에게 더 많이 생긴다. 주부들은 요리하느라 무거운 프라이팬을 손으로 잡고 놓는 과정, 행주를 꽉 짜기 위해 팔을 비트는 과정, 선반에 묻은 먼지를 닦아내기 위해 팔꿈치에 계속 무리를 준다. 테니스엘보는 명절 기간 쉴 새 없이 전을 부치고 프라이팬을 움직이면 악화된다.

이상윤 원장은 “두 병 모두 자주 재발하고 방치하면 만성화된다. 병원을 찾은 환자 중 75%는 조금만 빨리 와도 수술 없이 치료가 가능했을 것”이라며 “파스를 붙이고 휴식을 취했어도 치료됐다고 생각하면 안 되는 만큼 통증이 시작된 초기병원을 찾아 증상을 잡는 게 중요하다”고 말했다.
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경희대학교병원 신경외과 박봉진 교수팀,국내 최초, 삼차신경통 ‘미세혈관감압술’ 700례 돌파 경희대학교병원 신경외과 박봉진 교수팀(박봉진, 박창규 교수)은 2023년 1월, 국내 최초로 삼차신경통 미세혈관감압술 수술 700례를 달성했다. 삼차신경통은 얼굴의 감각 등을 뇌에 전달하는 삼차신경이 혈관에 의해 압박을 받으면서 극심한 통증이 발생하는 질환이다. 얼굴을 칼로 찌르거나 전기를 쏘는 듯한 예리한 통증이 수초에서 수분가량 지속된다. 극심한 통증이 간헐적으로 발생하기 때문에 환자들은 일상생활에 큰 어려움을 겪는다. 노화로 인해 혈관이 늘어지면서 삼차신경을 압박하게 되는 경우가 많아 중년 이후 여성의 발병률이 높으며 겨울철에 통증의 발생 빈도와 정도가 심해지는 특징을 가진다. 미세혈관감압술은 삼차신경통의 완치를 기대할 수 있는 유일한 치료법이다. 통증을 유발하는 신경을 찾아 압박하는 혈관과 신경을 분리시키는 방법으로 수술한다. 다른 치료법인 알코올 주입술, 고주파 신경자극술과 비교하여 통증이 바로 사라지며 재발률도 20% 내외로 적게 나타나는 장점이 있다. 경희대병원 신경외과는 1980년부터 5,000례 이상의 미세혈관감압술을 시행해오고 있으며 박봉진 교수팀이 국내 최초로 삼차신경통 미세혈관감압술 700례를 달성했다. 치료효과를 높이기 위해 테프론이라