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㈜툴젠, 향상된 기능의 CAR-T 치료제(Styx-T) 연구 성과 발표

Styx-T 치료제, 더 강력한 면역항암제 치료제를 개발할 수 있는 새로운 플랫폼 기술

유전자교정 전문 기업 (주)툴젠(대표이사 김종문, KONEX 199800)은 CRISPR/Cas9 유전자가위 기술을 이용한 차세대 면역 세포치료제(Styx-T) 연구 성과를 ‘CRISPR/Cas9-mediated knockout of DGK improves anti-tumor activities of human T cells’ 제목으로 Cancer Research저널에 공개했다.


Styx-T는 기존 CAR-T의 문제점을 극복하여 툴젠에서 독자적으로 개발한 새로운 CAR-T(면역항암제) 플랫폼 기술로 뇌종양 동물실험에서 기존 CAR-T 치료제 대비 월등한 암세포 사멸효과를 발휘했으며, 대표적인 면역억제관문인 PD-1 (programmed cell death protein 1)을 낙아웃한 CAR-T와 대비했을 때에도 우수한 항암 효능을 보였다고 확인했다.


CAR-T(Chimeric Antigen Receptor-T)는 면역세포인 T 세포를 조작해 정상 세포의 손상은 줄이면서 효과적으로 특정 암세포를 공격하도록 만든 치료제이다. 환자의 혈액에서 T세포를 추출한 뒤, 바이러스 등을 이용해 암 세포에 반응하는 수용체 DNA를 주입하고 증식시켜 몸속에 넣어주는 방식이다.


지난해 노바티스와 길리어드의 CAR-T 치료제(각각 킴리아, 예스카타)가 B세포암 적응증으로 미국 FDA 허가를 받으면서, 혈액암 분야를 시작으로 CAR-T 치료제 시대가 태동할 것으로 예상된다.


그러나 기존 CAR-T 치료제는 혈액암에서는 높은 완치율을 보이나, 전체 암환자의 80~90%를 차지하는 고형암에서는 면역억제환경이 항암효능을 저해하기 때문에 CAR-T 치료제 효능은 상당히 제한적인 것으로 알려져 있다.


이는 T 세포의 기능을 저해하는 유전자 중 하나인 DGK (diacylglycerol kinase)에 의해 T세포의 공격성이 떨어지기 때문이다. 그에 비해 Styx-T 플랫폼 기술은 유전자가위 기술을 통해 DGK 유전자를 낙아웃(knock-out) 시켜 T세포의 높은 활성을 유지함으로서, 기존 CAR-T 치료제 대비 우수한 항암효과를 갖는 것이 툴젠의 동물실험에서 확인되었다.


Styx-T 프로젝트를 이끈 정인영 선임연구원은 “이번 연구를 통해 Styx-T 기술이 CAR-T 치료제에서 면역억제환경을 극복할 수 있는 플랫폼으로 활용될 수 있는 가능성이 확인되었다.”며 “뇌종양을 포함한 다양한 고형암에도 이 기술을 적용할 수 있을 것으로 기대된다.”고 말했다.


툴젠의 김종문 대표이사는 “유전자가위 원천기술을 활용하여 유전질환 치료제 및 품종개량 분야에서도 가시적인 성과를 얻기 위해 연구에 박차를 가하고 있다.”고 있다며, “향후 툴젠의 새로운 성장동력이 될 수 있는 원천기술 확보를 위해 노력하고 있다.”고 밝혔다.

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간호사,2030년 최대 15만명 이상 부족...비활동 간호사 활용방안 모색해야 지방·중소병원의 심각한 간호인력 부족 문제를 해결하기 위한 정책토론회가 4일 국회의원회관 대회의실에서 개최됐다.바른미래당 최도자 의원과 보건의료혁신포럼이 공동 주최한 이번 토론회는 간호등급제 시행 20년과 지방·중소병원이 겪고 있는 간호인력 문제를 주제로 발제와 토론이 진행됐다. 토론회에는 김동철 바른미래당 비상대책위원장을 비롯하여, 김관영 원내대표, 주승용, 이혜훈, 김규환, 신용현, 김삼화 의원 등이 참석하였다. 김동철 비상대책위원장은 축사를 통하여 의료 취약지역 문제 해결이 지역사회 격차해소를 위해 필요한 내용이라 강조하였고, 김관영 원내대표는 간호인력의 낮은 처우수준을 개선하기 위해 힘쓰겠다고 밝혔다. 주승용 의원은 축사에서 적정 간호인력 확보가 간호사 인권보호와 환자안전을 위해 중요하다고 지적하였다. 이혜훈 의원은 고민보다 실천이 필요한 때라고 주장하며 문제해결을 위해 적극 나서겠다고 밝혔으며, 김규환 의원은 복지위를 1순위로 적어냈다며 문제해결을 위해 함께 힘을 모으겠다고 강조하였다. 첫 발제자인 오영호 한국보건사회연구원 연구위원은 ‘2030년 간호사인력 수급전망과 개선방향’을 주제로 2030년 최대 15만명 이상의 간호사 부족이 예상된다고 발표했

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한국신약개발연구조합-한국발명진흥회 업무협약 체결 한국신약개발연구조합(이사장 김동연)은 7월 4일(수)에 휘닉스 제주 섭지코지 아일랜드볼룸에서 한국발명진흥회(회장 구자열)와 양 기관 유기적인 협조체계 구축을 통해 기술 및 사업성이 우수한 기업을 발굴하고, 발굴된 기업에 대한 지식재산권(기술 포함) 이전을 촉진하여 국가 산업 및 과학기술 발전에 기여하기 위한 상호 업무협약을 체결했다. 이날 협약식은 제약·바이오헬스산업 분야 산학연벤처스타트업 온오프라인 국내 최대 규모의 기술거래 장인 인터비즈 바이오 파트너링&투자포럼의 개회식과 병행하여 한국신약개발연구조합 및 한국발명진흥회 관계자와 행사 참가자 1,000여명이 참석한 가운데 진행되었다. 주요 협약내용은 기술성 및 사업성이 우수한 기업 발굴을 위한 업무 협력, 지식재산권을 활용한 사업화 지원을 위한 아이디어 및 관련 정보 공유, 조합 지원기업을 위한 기술이전 협력, 사업 홍보를 위한 양 기관 간 네트워크 상호 공유 및 활용, 업무협력에 필요한 정보 제공 및 인력 교류 등이다. 한편 한국발명진흥회는 특허청 산하의 지식재산전문 공공기관으로서 발명진흥사업을 체계적·효율적으로 추진하고 발명가의 이익증진을 도모함으로써 국내 지식재산사업을 보호·육성하여 국가경쟁력


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