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㈜오토파지사이언스, 75억 규모의 시리즈A 투자유치...R&D 역량 강화

염증성 장질환, 황반변성, 퇴행성 뇌질환 등으로 파이프라인을 확장

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오토파지 현상을 통한 난치성 질환 치료제 개발 전문기업 오토파지사이언스 (대표이사 김정주)는 최근 75억 규모의 시리즈A 투자를 유치했다. 이번 투자에는 중소기업은행, 클라우드아이비인베스트먼트, 코오롱인베스트먼트 3개사가 참여했다.

오토파지사이언스는 2016년 12월에 설립된 벤처기업으로 다양한 질병에서 오토파지의 활성이 억제되거나 활성화되어 있다는 것을 확인하고, 오토파지 조절 물질을 개발하여 현재 NASH (비알코올성지방간염) 치료제 개발에 주력하고 있는 회사이다. 

NASH란 알코올 섭취와 무관하게 간에 지방이 축적되어 지방간, 간염 심하면 간암까지 이르게 하는 무서운 질병이다. 전 세계적으로 급속하게 증가하는 추세이며 전문가들은 NASH 치료제의 시장이 2026년 약 30조원에 이를 것이라고 예측하고 있으나 아직 개발된 치료제가 없는 상황이다. 

오토파지사이언스에서 개발중인 NASH 치료제는 비임상 실험에서 간조직에 선택적으로 작용하므로 전신 부작용이 적고 다양한 NASH 동물 모델에서 우수한 치료효과를 보였음은 물론 독일과 일본에서 진행한 GLP 독성시험을 통해 매우 안전한 치료제임을 확인하였다. 이를 바탕으로 지난 12월에는 임상1상 IND 신청을 완료한 상태이다.
이번 투자에 참여한 코오롱인베스트먼트 투자본부 양승락 팀장은 “오토파지사이언스가 보유한 기술력을 통한 오토파지 현상 First-in-Class NASH 치료제 파이프라인과 난치성 질환 추가 파이프라인의 잠재가치를 확인하여 투자를 결심했다”라고 밝혔다. 

김정주 대표는 “이번 투자금을 기반으로 오토파지 플랫폼 기술연구를 통해 염증성 장질환, 황반변성, 퇴행성 뇌질환 등으로 파이프라인을 확장하고 인재 확보를 통하여 내부 R&D 역량을 보다 견고하게 할 계획이다.”라고 밝혔다. 
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